¿Cómo funcionan los relojes solares?

¿Cómo funcionan los relojes solares?

¿Se ha preguntado alguna vez cómo funciona un reloj solar? Este artículo arroja algo de luz sobre el tema.

Así que has probado a aislar tu casa e implementarla con bombillas de bajo consumo. Has seguido todas las normas a la hora de reciclar la basura: incluso has subido por las escaleras en vez de coger el ascensor. Pero no te parece suficiente.

Hay algo más que podrías estar haciendo para ayudar al planeta, y no implica enjuagar los cartones sucios.

Podrías llevar un reloj solar. Pero espera – no sabes cómo funciona uno, ¿verdad? Para eso estoy yo aquí.

Este breve artículo pretende proporcionarte todos los conocimientos que necesitas antes de comprar tu primer reloj solar.

Puede que no sea lo primero que te venga a la mente cuando piensas en los cambios que podrías hacer para vivir de forma más ecológica. Los relojes solares le ayudan a reducir su huella de carbono, ya que no necesitarán cambiar la pila durante al menos 30 años.

Además, los relojes solares requieren muy poco mantenimiento.

Con una esperanza de vida tan buena y una precisión incluso mejor que la de un movimiento de cuarzo, está claro por qué el reloj solar es la opción preferida de muchos entusiastas de la relojería.

(Abajo: reloj Maserati Successo Solar Chronograph referencia R8873645002)

¿Cómo funcionan los relojes solares?
Maserati Successo Cronógrafo

Pero, ¿son para usted?

¿Cómo funcionan los relojes solares?

En pocas palabras, los relojes solares convierten la energía de la luz en energía electrónica.

Los relojes pueden hacer esto mediante un sistema fotovoltaico especialmente diseñado, como el que se utiliza en los sistemas tradicionales de energía por paneles solares.

Debajo de la esfera semitransparente de un reloj (o a veces encima de ella) hay una célula solar que, al incidir la luz, induce una corriente eléctrica.

Esta corriente eléctrica estimula los “electrones libres” (ahora se te vienen a la cabeza las lecciones de ciencias del colegio, ¿verdad?).

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Esta energía eléctrica se transmite a una pila dentro del reloj, donde se almacena. La energía se libera lentamente de la pila para alimentar el reloj y ¡voilá! Un reloj que funciona con luz.

Si estás buscando relojes solares y ves la palabra “cuarzo” en el nombre, esto se refiere al hecho de que el resto del movimiento actúa de la misma manera que un cristal de cuarzo tradicional. Mantiene la hora con precisión y late a un ritmo de 1 tick por segundo.

Las pilas solares no tienen que desecharse periódicamente. En cambio, duran años y años gracias a sus celdas recargables de iones de litio.

Maestría en tecnología de relojes solares

Dos de los principales líderes del sector que no deben dejar de mencionarse cuando se habla de relojes solares son Seiko y Citizen.

Seiko lanzó su primer reloj solar en 1977. A lo largo de los años, la marca japonesa ha alcanzado algunos logros técnicos increíbles, como el Spring Drive y sus relojes Kinetic.

Sin embargo, la eliminación de los molestos cambios de pila convirtió al reloj solar en un éxito instantáneo. Como tal, la marca ofrece ahora una serie de modelos diferentes, desde diseños innovadores como el Astron GPS Solar.

Seiko ofrece una amplia gama de complicaciones entre las que elegir, hasta las más asequibles y sencillas, fabricadas con una tapa de cristal mineral.

Algunas versiones están fabricadas en titanio como alternativa ligera al acero. Otros relojes solares Seiko más avanzados tienen una reserva de marcha de seis meses o más.

(Abajo: Reloj Seiko Prospex PADI Compact Solar Scuba Diver referencia SNE575P1)

¿Cómo funcionan los relojes solares?
Seiko Prospex PADI Solar Compacto

Por otro lado, la tecnología Eco-Drive de Citizen también es muy impresionante.

La marca japonesa empezó a explorar los dispositivos que funcionan con luz solar a raíz de la crisis del cuarzo. Citizen quería superar algunos de los atributos menos deseables de la pila de cuarzo (su corto ciclo de vida y su deficiente proceso de reciclaje).

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La marca lanzó el innovador reloj Citizen Quartz Crystron Solar Cell en 1976, un año antes de que Seiko lanzara su modelo solar.

Partiendo del principio básico de convertir la luz en energía almacenándola en una célula energética, los ingenieros de la empresa siguen mejorando la tecnología.

Ahora, incluso la cantidad más pequeña de luz puede capturarse para proporcionar una reserva de energía en un reloj Citizen que dure muchos meses, incluso años.

Los inicios del reloj solar

Los relojes solares se han convertido en una opción favorable para quienes desean reducir su impacto en el medio ambiente. Con el paso de los años, la tecnología ha mejorado tanto que ahora los relojes pueden extraer energía tanto de fuentes de luz artificial como natural.

El primer reloj solar de la historia fue desarrollado en 1972 por un inventor llamado Roger Riehl. Creó su prototipo sólo dos años antes de salir a la venta.

Se llamó Synchronar y tenía un diseño futurista inconfundible para su época.

Como tal, se le denominó “diseño de la era espacial”.

Tenía un indicador de la hora en el lateral de la caja para dejar espacio a los dos bancos de células solares que aparecían en la parte superior del reloj.

El Synchronar, uno de los relojes más longevos de la historia de la relojería, no dejó de fabricarse hasta 2007.

(Abajo: Citizen Crystron 1976)

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Ciudadano Crystron 1976

La siguiente innovación solar fue el Citizen Crystron, que llegó en 1976. Tenía una pantalla analógica que ofrecía un diseño más clásico (fue el primer reloj solar en hacerlo).

Por aquel entonces, también era uno de los relojes más caros del catálogo de la marca.

(Abajo: reloj Bering Solar Brushed Black referencia 15239-727)

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Bering Solar

El diseño marcaría el inicio de la tecnología relojera solar del siglo XX y la fundación de la revolucionaria serie Eco-Drive de la marca.

FAQS

Aquí encontrará respuestas a preguntas frecuentes sobre los relojes solares:

¿Cuánto duran los relojes solares?

Aunque los relojes solares, como cualquier pila, tienen que cambiarse con el tiempo, un reloj puede durar desde diez hasta 35 años.

Todo depende del fabricante y de la tecnología que incorpore el modelo.

¿Son buenos los relojes solares?

Los relojes solares, que se cargan continuamente cada vez que están expuestos a la luz, son de los más fiables y precisos que se pueden encontrar en el mercado.

La energía almacenada en una pila de iones de litio dentro del reloj permite que éste funcione incluso en la oscuridad.

¿Con qué frecuencia hay que cargar un reloj solar?

Es comprensible que los relojes expuestos a una luz artificial tenue tarden más en cargarse que los expuestos a la luz natural.

El tiempo que tarda en cargarse un reloj solar depende del reloj y del fabricante.

Los relojes Citizen Eco-Drive de última generación y los Seiko solares de gama alta, por ejemplo, tardan sólo unos minutos en cargarse.

Relojes solares: Geniales, pero no para todos

Desde el lanzamiento del primer reloj solar en los años 70, la tecnología ha mejorado mucho.

Cada vez más relojes ofrecen las ventajas de la tecnología solar junto a complicaciones como el calendario perpetuo y el cronógrafo.

Hoy puede disfrutar de la precisión y fiabilidad de un movimiento de cuarzo sin la molestia de tener que cambiar periódicamente la pila.

Aunque no son la opción preferida de todo el mundo, sobre todo de los fans acérrimos de los relojes de cuerda manual y automáticos, no cabe duda de que ayudan al medio ambiente. Además, son tan elegantes como cualquier reloj de cuarzo convencional o mecánico.

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