Ford arrasó el Pike’s Peak Recrod con una furgoneta

Ford arrasó el Pike’s Peak Recrod con una furgoneta

The Race To The Clouds es un nombre muy explicativo para la Pikes Peak International Hillclimb, uno de los retos automovilísticos más desalentadores del mundo. Se trata de una serpenteante carretera de montaña de 20 km que serpentea montaña arriba a través de 156 curvas, comenzando a 1.440 m de altitud y recorriendo todo el camino hasta la cima, a 4.320 m.

Aunque la mayor parte de la superficie ha sido pavimentada, sigue siendo un enorme desafío para el hombre y la máquina, principalmente debido al enorme cambio de elevación y la consiguiente caída de oxígeno a medida que aumenta la altitud. Este año, en la 101ª edición de la prueba de Pike’s Peak, Ford participó con una furgoneta Transit. Pero no una furgoneta cualquiera, ¡una auténtica Supervan!

La estipulación para el Pikes Peak International Hillclimb es bastante simple. Cumplir el reglamento de una de las seis categorías y subir la montaña a toda velocidad para intentar conseguir el mejor tiempo de la categoría y, posiblemente, de la general. Si lo consigue, será el ganador de una de las carreras más prestigiosas y antiguas de la historia.

La carrera se disputó por primera vez en 1916, cuando Spencer Penrose organizó el evento para promocionar la recién construida autopista de Pikes Peak. Aunque durante mucho tiempo fue un evento puramente estadounidense, en la década de 1980 se involucraron fabricantes y pilotos europeos y asiáticos. Nombres como Michèle Mouton, Walter Röhrl, Ari Vatanen, Nobuhiro “Monster” Tajima y muchos otros dejaron una huella imborrable en la montaña y en los aficionados a las carreras.

Ford arrasó el Pike's Peak Recrod con una furgoneta
El recorrido de la Pikes Peak International Hill Climb.

Los participantes se dividen en seis categorías: Unlimited, Time Attack 1, Pikes Peak GT4 Trophy by Yokohama, Open Wheel, Pikes Peak Open y Exhibition. El evento es uno de los últimos en contar con una clase casi ilimitada, llamada Unlimited.

Esta clase permite a los coches fabricados específicamente para la prueba participar e intentar batir el récord del circuito. Romain Dumas tiene el récord general con 7:57.148, establecido en el Volkswagen I.D. R. totalmente eléctrico. La clase Open de Pikes Peak puede parecer similar sobre el papel, pero tiene más restricciones en cuanto a lo que se puede correr, ya que tiene que basarse (vagamente) en un vehículo de producción.

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Sin embargo, la organización permite importantes mejoras técnicas y aerodinámicas, por lo que las máquinas de esta clase pueden parecer tan salvajes como las de la clase Unlimited. Esta clase, la Pikes Peak Open, es la que vamos a analizar hoy, ya que Ford participó con su último Supervan.

El Ford Supervan Concept

La pista de lo que es un Supervan está más o menos en su nombre. Básicamente es una Ford Transit con un motor monstruoso, un concepto que se remonta a 1971 y que fue diseñado principalmente como vehículo promocional por Ford Reino Unido.

Lo que hicieron fue coger una Ford Transit de producción normal, una de las furgonetas más vendidas de todos los tiempos, y pegar la carrocería sobre el chasis y el motor de un Ford GT40. Esto le dio unos 435 CV, de 4 a 5 veces la potencia de una Transit de serie. Si echas un vistazo a las imágenes de esta Supervan MkI, te parecerá de risa, ya que levanta la rueda delantera interior al tomar una curva.

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Ford fabricó varios Supervan más, todos basados en el Transit. En 1984 construyeron el Transit Supervan 2, equipado con un motor Cosworth DFV V8 de 3,9 litros procedente de un prototipo Ford C100 Grupo C. Con cerca de 600 CV, alcanzaba una velocidad máxima de 280 km/h, ¡una locura para una furgoneta!

Pero la locura no acabó ahí, ya que una década más tarde se construyó el Supervan 3. En esta ocasión, Ford redujo la carrocería de una Transit a escala 7/8 e incorporó el Cosworth HB V8 de 3,5 litros que producía entre 630 y 700 CV y que se utilizó en el McLaren MP4/8 de Ayrton Senna en la temporada de Fórmula 1 de 1993. Esto aumentaba la velocidad máxima a cerca de 300 km/h. De nuevo, ¡en una furgoneta!

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Esta es la idea general. Empieza con una Transit de serie, ponle un motor muy potente y diviértete mucho en el proceso. En los últimos años, Ford ha reavivado el concepto del Supervan, pero lo ha llevado en una dirección diferente, electrificada.

El Supervan 4.2

El año pasado, Ford presentó un nuevo Supervan en el Festival de Velocidad de Goodwood. Conocido como Ford Supervan 4.0, se trataba de una versión electrificada de la última generación del Transit. El equipo no se anduvo con chiquitas y construyó un chasis y una transmisión eléctrica a medida.

Cuatro motores y un paquete de baterías producían la asombrosa cifra de 2.000 CV y 1.800 Nm de par, todo ello oculto por un salvaje kit aerodinámico con enormes alerones, flaps y recortes para mantener el coche estable y plantado. Se tarda menos de 2 segundos en pasar de 0 a 100 km/h y la velocidad máxima supera los 320 km/h.

Ford arrasó el Pike's Peak Recrod con una furgoneta

Para Pikes Peak, la división de Ford Performance decidió usar el Supervan 4.0 como plataforma para su coche de carreras. En un periodo de seis semanas, muy corto para una construcción de este tipo, el equipo construyó el Supervan 4.2, una evolución del que subió la colina en Goodwood.

Necesitaba perder algo de peso, así que se decidió prescindir de uno de los motores eléctricos. Esto también reduce la potencia de 2.000 a 1.427 CV, pero tiene que lidiar con 400 kg menos de peso, lo que supone una gran diferencia. Se han modificado todos los aspectos del coche para optimizar su rendimiento, incluidos los nuevos frenos, la nueva transmisión, la nueva suspensión y los nuevos componentes aerodinámicos.

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Batiendo el récord del circuito

Ford se propuso batir el récord de la clase en la división Open de Pikes Peak y aspiró a un tiempo inferior a 9 minutos. Hay que tener cierto carácter para acercarse a esa cifra, pero Ford tenía un astuto plan, ya que reclutó a Romain Dumas como piloto del Supervan 4.2.

Romain conoce el trazado de la montaña al dedillo, ya que ostenta el récord de velocidad general y ha ganado la prueba en 2014, 2016, 2017 y 2018. Su récord anterior en el Volkswagen I.D. R sigue en pie, pero se estableció en una clase diferente.

El 25 de junio de este año, Ford alineó el Supervan 4.2 en la línea de salida. Durante una sesión de entrenamientos, el coche se averió debido a un problema con la transmisión, pero para la carrera, todo parecía perfecto. El récord de la clase Open estaba en 9:24,433 segundos desde 2019, así que el objetivo era superarlo en al menos 24,5 segundos y, de paso, marcar el mejor tiempo en la general. Ford arrasó el Pike's Peak Recrod con una furgoneta

El Ford Supervan 4.2 acabó pulverizando ese objetivo y estableció un nuevo récord de la clase con unos asombrosos 8:47,682 para los 20 km completos. Esto significa que fue 37 segundos más rápido.

El único (ligero) inconveniente, sin embargo, es el hecho de que fue un tiempo sólo lo suficientemente bueno para el segundo lugar en la general. El Wolf TSC-FS de 2018 conducido por Robin Schute en la división Unlimited fue incluso más rápido, con 8:40,682. Aun así, es un logro impresionante para una furgoneta Ford Transit, ¡o mejor dicho, Ford Transit Supervan!

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