Marcas de relojes más antiguas

Marcas de relojes más antiguas

Algunas de estas marcas de relojes son más antiguas que tu tatarabuelo. Échales un vistazo.

Es difícil imaginar una época en la que los relojes de sol y de agua eran el único método fiable para medir el tiempo. Puede parecer desconcertante, pero eran métodos bastante precisos para su época.

¿Y pensar que ahora sólo tenemos un teléfono móvil al alcance de la mano?

¿Se pregunta cuál es la marca de relojes más antigua y cuándo comenzó la historia de la relojería? Este artículo enumera algunos de los relojeros más antiguos de la historia y sigue la evolución de la tecnología relojera a lo largo de los tiempos.

¿Cuál es la marca de relojes más antigua?

Para responder a la pregunta “¿Cuál es la marca de relojes más antigua?”, primero debemos desentrañar la fascinante historia de la relojería. El primer reloj mecánico se concibió en Inglaterra en el año 1275.

El innovador repetidor de minutos fue una revelación y le siguieron un reloj astronómico y un reloj de sonería horaria.

Entonces, aproximadamente medio siglo antes de que naciera la industria relojera suiza, llegó el reloj de bolsillo.

Los primeros relojes de bolsillo

El comercio de relojes de bolsillo despegó en la década de 1540. Después de que el reformador Juan Calvino, líder del movimiento de la Reforma Protestante en Suiza, prohibiera las joyas, los relojes de bolsillo fueron la escapatoria.

Aún más interesante es el hecho de que los primeros relojes de bolsillo sólo mostraban una aguja horaria. El minutero no se añadiría hasta 1680.

Normalmente, se llevaban colgados del cuello como un colgante antes de complementar un chaleco.

El cristal se incorporó al reloj de bolsillo a principios del siglo XVII.

En esta época, las mujeres popularizaron estos intrincados instrumentos como accesorios de joyería.

Los primeros relojes de pulsera

La primera versión de un reloj de pulsera data de 1810. Abraham Louis Breguet desarrolló un reloj para la reina de Nápoles. Más tarde daría lugar al reloj Reine de Naples de la marca.

Aunque Breguet ya fabricaba relojes en esa época, la empresa no se fundó oficialmente hasta 1775, 40 años después que Blancpain.

(Abajo: Un reloj Breguet de Nápoles inspirado en el primer reloj de pulsera)

Marcas de relojes más antiguas

Fundada en 1735, Blancpain es la marca de relojes registrada más antigua del mundo.

La proliferación de los relojes de pulsera para hombre

Durante el siglo XIX, la producción de relojes de pulsera se disparó.

Las marcas buscaban la mejor manera de obtener materiales más baratos para reducir los costes de producción.

Como resultado, la producción en masa entró en pleno apogeo.

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El siglo siguiente se convirtió en un periodo importante en la historia de la relojería.

Empezaban a surgir varias marcas prestigiosas que mostraban al mundo toda la amplitud de su talento.

Por ejemplo, Girard Perregaux empezó a fabricar relojes para los oficiales de la marina alemana, y Cartier se dio a conocer con su primer reloj de piloto.

Reloj Cartier en la muñeca

Durante la Primera Guerra Mundial, muchos soldados se dieron cuenta de que no podían luchar y sostener un reloj de bolsillo simultáneamente. La versión para llevar en la muñeca sería la única salida.

Como resultado, los hombres se ataron relojes con movimientos de reloj de bolsillo – estos fueron algunos de los primeros relojes de pulsera para hombres. Con el tiempo pasaron a formar parte del equipo de oficiales de los soldados.

En la década de 1920, a los relojes mecánicos se unieron los primeros relojes automáticos. Al mismo tiempo, la innovadora caja Oyster de Rolex supuso el primer reloj resistente al agua. En ese momento, Breitling ya dominaba el cronógrafo.

En 1931 se inventó el primer reloj con caja reversible. Se trata del Reverso de Jaeger-LeCoultre.

Los primeros relojes de cuarzo

En la década de 1970, la cultura relojera cambió una vez más y nació la pila de cuarzo. Tomó por asalto la industria y acabó con muchas empresas relojeras suizas tradicionales.

Los movimientos de cuarzo eran más baratos y rápidos de fabricar, y ofrecían una forma más precisa de medir el tiempo.

Con el tiempo, las marcas relojeras auténticas recuperaron su fuerza.

Hoy en día se pueden encontrar muchos tipos de relojes, desde automáticos hasta de cuarzo, pasando por los de cuerda manual e incluso los que funcionan con energía solar.

Las marcas experimentan con nuevos materiales para las cajas en un intento de crear relojes más resistentes a los arañazos, ligeros o respetuosos con el medio ambiente.

Algunas de las marcas de relojes suizos más antiguas

Puede que le sorprenda saber que algunas de las marcas de relojes suizos más antiguas siguen existiendo hoy en día. Dada la fascinante herencia de la relojería, sería justo explorar algunas de ellas en este artículo.

Algunos de los nombres que verá a continuación contribuyeron a forjar la historia de la relojería. Se encuentran entre las empresas más emblemáticas e influyentes que han existido jamás.

Empecemos.

Blancpain

Como ya he mencionado, Blancpain es la marca de relojes más antigua del mundo. Fundada en 1735 en Villeret, ha dejado una huella indeleble en la historia de la relojería y aún sigue vigente.

En los años 60 pasó a formar parte de la SSIH (Sociéte Suisse pour l’Industrie Horlogère). Luego llegó la crisis del cuarzo, que frenó la fabricación de relojes mecánicos. Entonces, un fabricante de movimientos llamado Piguet adquirió la empresa.

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(Abajo: Blancpain Fifty Fathoms)

Blancpain Fifty Fathoms 1953

Con la nueva propiedad, la empresa entró en un periodo frenético de producción.

En la actualidad, Blancpain es propiedad del Grupo Swatch y tiene su sede en Le Brassus. Ha cosechado un gran éxito con su línea Fifty Fathoms, sin olvidar numerosos relojes ultraplanos.

Vacheron Constantin

Vacheron Constantin es el fabricante de relojes más antiguo que ha mantenido una producción ininterrumpida. La empresa se fundó en 1755 y es filial del grupo Richemont desde 1996.

Es posible que reconozca ejemplos del trabajo de Vacheron Constantin en diseños como el icónico reloj Overseas. Este modelo es descendiente del modelo 222 de la marca.

Este reloj deportivo de lujo tiene unos códigos de diseño inconfundibles que capturan la cultura de la época de los relojes deportivos de acero.

(Abajo: reloj Vacheron Constantin Overseas)

Marcas de relojes más antiguas

Otras líneas destacadas son la colección Historiques, que hace un guiño a algunos hitos importantes de la historia de la marca. Otra línea digna de mención es la colección Metiers d-art.

Estos modelos celebran el renacimiento y mantenimiento de algunas de las técnicas de relojería decorativa más antiguas de la historia.

Breguet

Breguet se fundó en 1775 y ya cuenta con cuatro siglos de historia. Los relojes automáticos “perpetuos” de Abraham-Louis Breguet, los primeros de este tipo en el mundo, le dieron una gran fama.

Breguet también se hizo famoso por su diseño. Las famosas agujas Breguet se han utilizado en muchos relojes creados por prestigiosas marcas a lo largo de los años.

(Abajo: el enfoque tradicional de la relojería de Breguet)

Marcas de relojes más antiguas

Otros de sus notables inventos son el muelle de gong (1783), el sistema de protección contra golpes “paracaídas” (1790) y la espiral Breguet.

Patek Philippe

Patek Philippe es conocida por definir sus criterios de calidad. Toda la comunidad relojera los reconoce como los más estrictos del sector. Cada parte del proceso de relojería se lleva a cabo y se prueba internamente.

Esto incluye el fabricante del movimiento, la caja y la esfera. Patek Philippe es respetada por su excepcional calidad y artesanía. Algunos de sus diseños de relojes más famosos son el Nautilus, inspirado en el ojo de buey y creado por Gerald Genta.

Sus diseños tienen un precio elevado y son una buena inversión.

Audemars Piguet

El titán suizo Audemars Piguet se fundó en Suiza en 1875.

Enclavado en los serenos paisajes del Valle de Joux, en Le Brassus, el icónico Royal Oak fue conceptualizado en 1972. Marcó un capítulo importante para la marca, convirtiéndose en uno de los relojes más codiciados de la historia.

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(Abajo: Audemars Piguet Royal Oak)

Marcas de relojes más antiguas

El Royal Oak sigue siendo la encarnación definitiva del reloj deportivo.

El Royal Oak Offshore (lanzado en 1993) es una versión cronógrafo más robusta, pero con un diseño igual de distintivo.

Seiko

Aunque no es suiza, Seiko merece estar en esta lista de las marcas de relojes más antiguas de la historia. Ha producido algunos de los diseños más reconocibles al instante y ha desempeñado un papel importante en los albores de los movimientos de cuarzo.

La marca también ofrece una gran selección de relojes asequibles. Seiko existe desde 1881 y ha producido algunos relojes deportivos inquebrantables y robustas herramientas de buceo.

(Abajo: Seiko Prospex)

Marcas de relojes más antiguas

Su tecnología de vanguardia es encomiable, con relojes dotados de movimientos automáticos, de cuarzo, de muelle, manuales y solares.

Seiko es conocida por su producción masiva de movimientos de cuarzo en los años setenta y ochenta. Aunque dejó fuera del negocio a muchas marcas suizas, esta parte de la historia de la relojería ha cobrado importancia.

Rolex

Rolex es la marca de relojes más reconocida del planeta. Sin embargo, muchos no se dan cuenta de su antigüedad.

La marca fue fundada en 1905 por Hans Wilsdorf y se convirtió en el nombre asociado a iconos como el Submariner, el primer reloj “sumergible” del mundo.

(Abajo: Rolex Datejust)

Rolex Datejust 16030 esfera topo

El concepto de la innovadora caja Oyster de la marca ha constituido la columna vertebral de prácticamente todos los relojes posteriores. La marca también lanzó el deportivo Cosmograph Daytona, el reloj soñado por muchos entusiastas.

Otros relojes Rolex destacados son el Datejust, lanzado en 1945, y las numerosas innovaciones patentadas de la marca. Algunas de ellas son el primer mecanismo automático del mundo con rotor perpetuo.

Conclusión: ¿Cuántos años tiene la empresa relojera más antigua?

Blancpain es la empresa relojera más antigua de la historia. Fundada en 1735, es asombroso pensar lo lejos que ha llegado la tecnología en estos 288 años.

Piense en una época anterior al teléfono. Antes de la televisión. Antes de que existieran la luz eléctrica, los aviones, las radios y los ordenadores. Mírate la muñeca. Así de antiguo es el concepto del reloj que lleva puesto.

Hoy en día, los relojes son una mercancía deseable y deliciosa. Sin embargo, algunas de las marcas más jóvenes del sector se inspiran en diseños clásicos de antaño. Si eso no es el mejor testimonio de la historia de la relojería, no sé qué puede serlo.

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