Petrolhead Corner – El Lotus Type 66 de 1970 que nunca fue, ahora es una realidad

Petrolhead Corner – El Lotus Type 66 de 1970 que nunca fue, ahora es una realidad

Como muchos fabricantes de automóviles basados en la pasión por la velocidad, el rendimiento y los coches de carreras, Lotus lo ha hecho y ganado todo. Ha competido en categorías de open-wheel como la Indy500 y la Fórmula 1, pero también en Le Mans y otros prestigiosos campeonatos de todo el mundo. Durante muchos años, esto fue posible gracias a la ingeniería vanguardista de Colin Chapman y, aunque no todos los coches fueron un éxito, Lotus siempre encontró la forma de reinventarse para volver a ser aspirante al campeonato. Coches como el Lotus Elise y el Lotus 7 allanaron el camino hacia grandes éxitos internacionales y un legado único en el mundo de las carreras. Con motivo del 75º aniversario de la marca, Clive Chapman, hijo de Colin Chapman, desveló un coche que en realidad nunca existió. Esta es la historia del fascinante Lotus Type 66.

Petrolhead Corner - El Lotus Type 66 de 1970 que nunca fue, ahora es una realidad

Decir que este coche nunca existió, y ahora sí, requiere algunas explicaciones, por supuesto. Para ello, nos remontamos a los años sesenta y setenta. Esta época del automovilismo se cita a menudo como el mejor periodo de los deportes de motor y desencadenó un cambio monumental en la innovación tecnológica y la ingeniería. No sólo en la Fórmula 1, sino en todos los niveles del automovilismo.

Desde las carreras de GT hasta los prototipos de resistencia y las carreras de Fórmula 1, las décadas de 1960 y 1970 dieron a luz a muchas leyendas. Una de las principales series de carreras de la época fue la Canadian-American Challenge Cup, abreviada Can-Am. La serie de carreras Can-Am era básicamente una categoría ilimitada de carreras de coches deportivos, que empezó en 1966 y duró hasta 1987, aunque el apogeo de la serie llegó a un abrupto final tras la temporada de 1974.

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Se dice que los Can-Am eran más rápidos en algunos circuitos que los coches de Fórmula 1 de la misma época, lo que, teniendo en cuenta la enorme potencia de los coches que compitieron en la serie Can-Am en sus mejores tiempos, resulta cuando menos plausible. El campeonato atrajo a los mejores y más grandes fabricantes de todos los rincones del mundo, con Porsche, Ferrari, McLaren, Lola y Chaparral compitiendo durante varios años.

Los nombres de Phill Hill, Bruce McLaren, John Surtees, Jack Brabham, Vic Elford, Jackie Stewart y Jacky Ickx son sólo una pequeña selección de la amplia gama de pilotos que participaron en la serie Can-Am en algún momento de sus carreras. Pero tal vez lo más famoso del campeonato Can-Am sea el monstruoso Porsche 917-30 conducido hasta la victoria por Mark Donahue en la temporada de 1973. Fue un coche tan dominante que se le atribuye el mérito de haber acabado con la serie Can-Am.

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A lo largo de las décadas de 1960 y 1970, Lotus fue uno de los fabricantes más competitivos de todo tipo de coches de carreras. La marca entró en la Fórmula 1 en 1958 a través de su empresa asociada Team Lotus y el equipo no tardó en ganar su primera carrera.

Los mayores éxitos llegaron con el Lotus 25 y el Lotus 49, el último de los cuales fue uno de los primeros coches de carreras de ruedas abiertas en utilizar el motor como un miembro estresado del chasis, atornillado a un monocasco. Tras el dominio de estos primeros coches de F1, la serie Lotus 72 cosechó múltiples victorias y campeonatos en la década de 1970.

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El Lotus Type 66 en el famoso sacacorchos de Laguna Seca.

Lotus también participaría en otros tipos de carreras con coches como el Lotus 38 que ganaría la edición de 1965 de la Indy 500 de la mano de Jim Clark. El Lotus Type 66, sin embargo, fue una petición de Colin Chapman al director del equipo Lotus, Geoff Ferris, para iniciar el diseño de un coche deportivo Lotus apto para la Can-Am. Pero, como a veces ocurre con estas cosas, no fue así y el Type 66 pasó a ser un producto de la imaginación a partir de entonces, siendo los dibujos técnicos y los modelos a escala la única prueba del programa.

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Hasta 2023, cuando Lotus decidió hacerse un bonito regalo de cumpleaños por su 75º aniversario: una recreación moderna del concepto del Type 66. Basándose en los planos originales encontrados en el archivo de Lotus, sólo se construirán 10 de estos coches para conmemorar el número de carreras en las que habría competido en la temporada Can-Am de 1970, en caso de haberse construido.

Sin embargo, beneficiándose de medio siglo de avances tecnológicos, Lotus decidió actualizar ligeramente su diseño e ingeniería. Se digitalizaron una serie de dibujos técnicos y se utilizaron para crear renders en 3D, a partir de los cuales el equipo Lotus creó esta nueva perspectiva del Type 66.

La carrocería está fabricada en fibra de carbono, algo que no se utilizaba en los coches de carreras en la década de 1960. La sección delantera se diseñó para optimizar el flujo de aire y aumentar la carga aerodinámica. El resultado es un coche que produce más carga aerodinámica que su peso a plena velocidad, mucho más de lo que podría conseguir el coche original.

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Debajo de la carcasa de fibra de carbono, pintada con los famosos colores rojo y blanco Gold Leaf del equipo Lotus, hay un chasis representativo de la época que utiliza secciones de aluminio, uniones pegadas y paneles de aluminio en forma de panal. Hay todo tipo de tecnología moderna y de época adicional para que el Type 66 iguale el rendimiento de un GT3 de carreras actual. Esto incluye características como una pila de combustible interna, transmisión secuencial y sistemas anticalado.

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El Lotus Type 66 se presentó en “The Quail, a Motorsports Gathering”, parte de la Monterey Car Week.

Fiel a la naturaleza de la serie Can-Am en la que iba a competir, la potencia proviene de un “V8 de biela de empuje representativo de la época”, con trompetas de admisión en la parte superior. Aunque se desconoce su capacidad, se dice que rinde 830 CV a 8.800 rpm.

Para ponerlo en perspectiva, el McLaren M8D con el que Denny Hulme ganó el campeonato en la temporada de 1970 tenía un Chevrolet V8 de 7,6 litros que desarrollaba 670 CV.

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Si combinamos esta información con la filosofía de Lotus de fabricar coches ligeros, ¡seguro que será muy rápido! Como ya se ha dicho, Lotus sólo va a fabricar 10 unidades y espero que algún día se celebre una carrera de demostración de lo que es capaz de hacer. Pero a un precio de un millón de libras esterlinas cada uno, dudo que los propietarios lo lleven al límite, como habrían hecho los pilotos en 1970.

Para más información, visite LotusCars.com.

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