Porsche triunfa en la edición 2024 de la Rolex 24 de Daytona

Porsche triunfa en la edición 2024 de la Rolex 24 de Daytona

No es ningún secreto que Porsche es extremadamente capaz de construir coches ganadores en todas las formas de competición.

Desde la Fórmula 1 hasta los rallies, la marca lo ha conquistado todo. Pero quizá su mayor legado se encuentre en las carreras de resistencia, con un récord de 19 victorias en Le Mans y 18 en las 24 Horas de Daytona. Antes de la edición de este año, ya que Porsche vuelve a estar en lo más alto en Estados Unidos tras un paréntesis de más de dos décadas. Pero hubo mucha más acción en la pista de la Rolex 24 de Daytona de 2024, así que entremos en materia.

Porsche triunfa en la edición 2024 de la Rolex 24 de Daytona

Como ya sabrás, las carreras de resistencia de alto nivel han sufrido una especie de revolución en términos de normas y reglamentos. Atrás quedaron los vanguardistas prototipos LMP1, para dar paso a las categorías LMH y LMDh, más sencillas y abiertas a la participación de los fabricantes (en términos relativos).

En los años siguientes, varias marcas han anunciado su regreso o su debut en la categoría reina de las carreras de resistencia, entre ellas Porsche con el 963, Ferrari con el 499P, Peugeot con el poco convencional 9X8 y varias más. Los fabricantes pueden elegir entre configuraciones LMH y LMDh, que difieren en varios aspectos clave pero producen aproximadamente los mismos niveles de potencia y, por tanto, son muy competitivas en la pista.

Porsche triunfa en la edición 2024 de la Rolex 24 de Daytona
Los pilotos del Porsche Penske Motorsports nº 7 celebran la victoria absoluta en la Rolex 24 At Daytona 2024. De izquierda a derecha: Josef Newgraden, Dane Cameron, Matt Campbel y Felipe Nasr.

En la edición de 2024 de la Rolex 24 de Daytona, prácticamente todos los equipos lucharon durante toda la carrera, con Porsche, Cadillac y Acura terminando en la misma vuelta, pero hablaremos de ello más adelante. Incluso hubo un poco de controversia al final de la carrera, pero no por culpa de los equipos ni de los pilotos. La bandera a cuadros ondeó demasiado pronto, así que a falta de un minuto y medio, los coches fueron señalados al cruzar la línea de meta. Esencialmente, esto significa que la carrera terminó en el tiempo límite de 24 horas, pero se tomó la decisión de no alterar el resultado de la carrera porque sería un dolor de cabeza monstruoso y seguramente daría lugar a protestas formales de varios equipos.

Como curiosidad, la Rolex 24 At Daytona también se utiliza como plató de rodaje para la película de Fórmula 1 que aún no tiene título y que está siendo producida con Brad Pitt como protagonista. Y sí, eso significa que el Sr. Pitt podría pilotar un Porsche 911 GT3 R (generación 992) durante la carrera.

Clase GTP (LMDh)

La categoría reina de las 24 Horas de Daytona, o Rolex 24 At Daytona, como se denomina oficialmente, es la clase GTP, que significa Gran Turismo Prototipo. En esta categoría, que se rige por el reglamento LMDh, se enfrentan Cadillac, Porsche, Acura y BMW. Se han inscrito un total de 10 coches, con pilotos de primera fila como Sebastian Bourdais, Renger van der Zande, Romain Dumas, Jenson Button y otros, que pondrán a prueba sus habilidades en el Daytona International Speedway, de 5,73 km de longitud.Porsche triunfa en la edición 2024 de la Rolex 24 de Daytona

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Cadillac tomó la delantera en la categoría GTP con el coche nº 31 pilotado por Pipo Derani, seguido de cerca por Felipe Nasr en el Porsche 963. Tras una serie de caídas, incidentes y posteriormente varias amonestaciones, Cadillac seguía en cabeza, pero Porsche pronto empezaría a recortar distancias, ya que el 963 parecía mejor adaptado a las bajas temperaturas. Alrededor de un cuarto de la carrera, surgió el primer problema importante para un coche GTP, ya que el Acura de Filipe Albuquerque sufrió problemas eléctricos, y Albuquerque incluso informó a su equipo de que olía a quemado. A primera hora de la mañana, BMW también se colocó al frente de la carrera y consiguió hacerse momentáneamente con el liderato durante la 14ª hora.

Más drama y emoción sobrevinieron cuando el Porsche 693 nº 6 fue penalizado por exceder los parámetros obligatorios del tren motriz GTP y retrocedió severamente, y Cadillac perdió el liderato de la carrera debido a una precaución causada por restos en la pista. Durante los últimos compases de la carrera, el Cadillac V-Series.R nº 31 de Whelen Engineering luchó con el Porsche Penske Motorsport 963 nº 7 hasta la última vuelta. El Porsche nº 7 consiguió ahorrar combustible durante las últimas horas, necesitando una última parada en boxes ligeramente más corta y adelantando así al Cadillac.

El Porsche n.º 7, pilotado por Dane Cameron, Matt Campbell, Felipe Nasr y Josef Newgarden, cruzó la línea de meta con una ventaja de 2,1 segundos sobre el Cadillac n.º 31. Por detrás, el Porsche n.º 40, pilotado por Dane Cameron, Matt Campbell, Felipe Nasr y Josef Newgarden, cruzó la línea de meta con una ventaja de 2,1 segundos. Por detrás, el Acura nº 40 fue tercero, con el Porsche 963 de Porsche Penske Motorsport y el Proton Competition Mustang Sampling terminando 4º y 5º respectivamente, todos en la vuelta de cabeza.

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Felipe Nasr cruza la línea de meta con sólo 2,112 segundos de ventaja sobre el segundo clasificado, el Cadillac.

Con ello, Porsche se reinstauró como ganador en las 24 Horas de Daytona y reforzó su programa 963 al conseguir su primera victoria en una carrera de 24 horas. En el proceso, el equipo también puso fin a una sequía de 55 años para el equipo Penske, cuya última victoria general en las 24 Horas de Daytona fue en la edición de 1969 con Mark Donahue y Chuck Parsons pilotando un Lola T70 MK3B.

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Clase LMP2

La clase LMP2 es siempre una categoría muy competitiva, ya que los equipos llevan configuraciones similares en cuanto a chasis y transmisión. Todos los coches tienen un chasis de Oreca y un V8 Gibson de 4,2 litros, por lo que las diferencias se reducen a los detalles más sutiles de la configuración del coche, las habilidades del piloto, las estrategias de carrera y evitar problemas. Al comenzar la carrera, fue el equipo United Motorsports USA el que tomó la delantera con su coche nº 2, pilotado por Ben Hanley, Ben Keating, Pato O’Ward y Nico Pino.

Tras la primera amonestación de la carrera, iniciada por el accidente de un Lamborghini de la clase GTD, tres coches LMP2 hicieron un trompo en la reanudación, lo que provocó la siguiente amonestación. Poco después de ese incidente, otro coche LMP2 causó el caos al girar en el camino de otro coche, con un fuerte choque y otra precaución de curso completo como resultado.

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El ganador No. 18 Era Motorsport, ORECA LMP2 07 conducido por Ryan Dalziel, Connor Zilisch, Christian Rasmussen y Dwight Merriman.

Más avanzada la carrera, el equipo Crowdstrike Racing Oreca se puso en cabeza de la clase LMP2. A lo largo del resto de las 24 horas, los múltiples incidentes en los que se vieron implicados varios coches de LMP2 y los encontronazos con otras clases hicieron que varios coches se disputaran la victoria. Una auténtica batalla a cinco bandas significaba que la victoria podía ser para cualquiera. Al final, sin embargo, fue el coche N0. 18 de Era Motorsport (con los pilotos Ryan Dalziel, Dwight Merriman, Christian Rasmussen y Connor Zilisch), con el equipo Crowdstrike Racing by APR en segunda posición, seguido del equipo Riley. Al igual que en la clase GTP, los cinco primeros coches en cruzar la línea de meta estaban en la vuelta de cabeza, lo que es bastante increíble después de 24 horas de carrera en una pista relativamente corta (5,37 km con el tiempo de vuelta más rápida de LMP2 de 1:39,392).

GTD Pro & Clases GTD

Las clases GTD Pro y GTD son las más parecidas a lo que tú y yo podríamos, teóricamente, conducir en la carretera, ya que los coches tienen que estar basados en un coche de serie. Coches como el Aston Martin Vantage, el Ferrari 296, el Chevrolet Corvette, el McLaren 720S o el Lamborghini Huracán compiten vuelta tras vuelta. Las categorías basadas en GT suelen ser las más concurridas, como ocurrió en la Rolex 24 At Daytona de este año, con 13 participantes en la clase GTD Pro y 23 más en la GTD. Y aunque en ambas clases se utilizan los mismos coches de tipo GT3, los equipos de GTD Pro cuentan con una alineación de pilotos totalmente profesional, mientras que en la clase GTD deben participar una mezcla de profesionales y aficionados.

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Desde el principio, el McLaren 720S GT3 nº 9 de Pfaff Motorsports lideró la categoría GTD Pro, mientras que el Lexus nº 12 de Vasser Sullivan encabezó la categoría GTD. Los primeros problemas marginaron rápidamente a uno de los principales competidores, ya que el coche Richard Mille AF Corse Oreca Ferrari 296 GT3 nº 88 volvió cojeando a boxes con problemas mecánicos y se retiró poco después. Las batallas se sucedieron a diestro y siniestro al caer la noche, ya que el liderato de la clase GTD Pro se lo disputaban el Ferrari 296 GT3 n.º 62 de Risi Competizione y el BMW M4 GT3 n.º 1 de Paul Miller Racing, mientras que el Mercedes-AMG GT3 Evo n.º 57 de Winward Racing desafiaba el liderato del Lexus de Vasser Sullivan.

Al amanecer, los dos Corvettes de fábrica sufrieron problemas y quedaron fuera de carrera en la clase GTD Pro. Esto dejó al BMW de Paul Miller Racing en cabeza, por delante del Ferrari de Risi Competizione. Desafortunadamente, el BMW tuvo problemas de frenos en las últimas vueltas, dejando la puerta abierta al Ferrari de Risi Competizione (pilotado por James Calado, Alessandro Pier Guidi, Davide Rigon y Daniel Serra) para ganar la carrera. En la categoría GTD, el incendio del Lexus de Vasser Sullivan provocó la última advertencia de la carrera. Al final, la victoria fue para el equipo Winward Racing de Philip Ellis, Indy Dontje, Daniel Morad y Russel Ward.

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El Mercedes-AMG GT3 Evo de Winward Racing nº 57, ganador de la GTD, pilotado por Philip Ellis, Indy Dontje, Danile Morad y Russel Ward.

Al igual que el año pasado, la edición 2024 de la Rolex 24 At Daytona fue una fiesta para los entusiastas de las carreras. Toneladas de drama, carreras ajustadas y un final muy reñido en la mayoría de las clases hacen que las carreras de resistencia hayan perdido poco de su brillo. Tal vez al contrario, ya que Porsche ve cómo su 963 gana su primera carrera de 24 horas frente a una dura competencia, con toda una temporada de carreras aún por delante.

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Para más información, visite Rolex.com o Imsa.com.

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