Un cuarteto de lo más destacado de este año forma nuestra columna semanal sobre automoción

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Allá por 2019 comenzamos con nuestro Rincón Petrolhead como una forma de proporcionar un descanso en todas las noticias relacionadas con relojes que os traemos, y para compartir otra pasión que cala hondo en varios miembros del Equipo Editorial de DM.

Desde entonces, nuestro amor por los coches ha crecido hasta convertirse en una columna episódica semanal repleta de increíbles historias automovilísticas de todo el mundo. Intentamos mezclar las cosas trayéndote historias fascinantes del mundo del motor, superdeportivos y deportivos, coches clásicos, subastas, eventos, películas, restomods y cualquier otra cosa que nos emocione. Y con un año de contenido para echar la vista atrás, aunque sólo sea una historia por semana, ¡hay un montón de cosas interesantes que volver a ver! Así que, con esto en mente, aquí van algunos de nuestros episodios más destacados de los últimos doce meses.

El año récord de Max Verstappen en la Fórmula 1

No se puede negar el hecho de que Max Verstappen ha dominado completamente la temporada de Fórmula 1 de este año en su Red Bull Racing RB19. Con 19 victorias en 22 carreras, ha superado con creces al resto de pilotos. Se puede discutir si esto es bueno o no para el deporte, pero lo cierto es que hemos visto cómo se hacía historia cada fin de semana de carreras. El equipo, con Max a la cabeza, ha reescrito los libros de récords de una manera sin precedentes, y es probable que nunca se repita. Pero, de nuevo, la gente dijo lo mismo de la temporada 1988 de McLaren, que durante mucho tiempo se mantuvo como el mejor rendimiento de un equipo en una sola temporada.

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Algunas de las estadísticas son simplemente una locura para mí y muestran lo bien engrasada que el equipo ha realizado este año. Liderar durante 1.003 vueltas en una temporada de las 1.383 posibles o completar todas las vueltas en una carrera es un testimonio de lo “en la zona” que estaba Max este año. Pero la cosa no acaba ahí, ya que también acumuló el mayor número de puntos de la historia durante una temporada, y tenía un margen mayor con respecto al segundo clasificado, Sergio Pérez, que el que éste tenía sobre el hombre que ocupaba el último lugar. Y aunque algunos no quieran ver tal dominio por parte de un solo equipo, hay un lado positivo en todo esto. Detrás del Red Bull de Max Verstappen, hubo algunas batallas intensas, futuras estrellas en ascenso, perros viejos que regresan al podio y luchas por el título muy reñidas entre varios equipos y pilotos.

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Convertirse en Bond, James Bond

De vez en cuando, estoy seguro de que todos hemos fingido, o al menos imaginado ser alguien que no somos. A mí me ha ocurrido durante muchos años con James Bond, el espía más famoso del mundo. Viajar a algunos de los lugares más bellos del planeta, conducir los mejores coches imaginables (a menudo en buena compañía) y tener acceso a algunos de los artilugios más geniales que existen despertaron mi imaginación durante mi infancia. Este año, la oportunidad de convertirme en Bond, James Bond, se hizo un poco más real, ya que RM Sotheby’s subastó un auténtico Aston Martin V8 preparado para el cine, utilizado en el clásico de Bond de 1987 The Living Daylights.

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Podría haberme decantado por cualquiera de las subastas que publicamos en el Rincón del Gasolinazo, como la de un Ferrari 250 GTO que batió récords o la del legendario Porsche Carrera RSR de 1973, pero ésta es un poco más especial que las demás. He visto todas y cada una de las películas de James Bond varias veces y siempre he disfrutado con los coches especiales que se exhiben en cada entrega de la franquicia (vale, quizá no tanto el BMW Z3 y la serie 7 de Goldeneye). Este Aston Martin V8 que se utilizó en la película aún conserva algunas de las geniales modificaciones que Timothy Dalton tenía a su disposición. Por ejemplo, un cohete propulsor y estabilizadores desmontables que se utilizaron para conducir por un lago helado (en la película). Fue uno de los cuatro coches que se fabricaron para la película, y éste se subastó con su historial completo en la Monterey Car Week de agosto de este año, aunque no encontró nuevo dueño. No obstante, es un coche muy chulo con una historia muy chula.

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El maravillosamente extraño Bell Aurens Longnose

El Rincón Petrolhead ha pasado por algunas cosas extrañamente maravillosas este año de nuevo, incluyendo el fascinante Bell Aurens Longnose. Parece sacado de una película o una serie de televisión, pero en realidad es una creación personalizada en funcionamiento basada en un chasis de Land Rover. Incluso estilo como un Land Rover, sólo que… más largo y lujoso. Y hay una buena razón para ese perfil alargado, ya que originalmente este coche estaba destinado a albergar un monstruoso motor cisterna de 27 litros. El Bell Aurens Longnose se construyó en algún momento entre 2005 y 2009 sobre el chasis de un Land Rover Serie II de 1967/1968 con la idea de producirlo en pequeñas cantidades para un par de personas adineradas a las que les apetecía mucho una bestia todoterreno de ultralujo.

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El resultado es alocado y maravilloso a partes iguales, ya que parece un poco desproporcionado pero, al mismo tiempo, ¡mola un montón! El largo capó, los tubos de escape a la vista, el habitáculo lo más retrasado posible, la estructura del techo desmontable… todo contribuye al carácter único del Bell Aurens Longnose. Desgraciadamente, no lleva el mencionado motor de tanque (un Rolls Royce Merlin, como en The Beast de John Dodd), sino un V8 de un Range Rover. Eso significa que no tiene los 1.500 CV previstos, sino unos más sensatos 350 CV. La historia del Bell Aurens Longnose, y cómo nunca llegó a producirse, es un triste caso de lugar equivocado, momento equivocado. Hoy en día, el negocio de los restomods es próspero, pero no lo era hace una década y media.

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Un Diablo remodelado

El juego del restomod suele reservarse a iconos de los años 60, 70 y 80, pero rara vez se fija en coches de los 90, ¡y menos aún en un Lamborghini! Este es el caso del Eccentrica Lamborghini Diablo, una nueva versión de uno de los supercoches más emblemáticos de la década de 1990, y un coche que nuestro editor jefe (y compañero Petrolhead) Brice ha cubierto a mitad de año. El Diablo fue el sustituto del Countach y estuvo en producción de 1990 a 2001, equipado con un V12 de 5,7 litros que creció hasta los 6,0 litros hacia el final de su vida útil. Eccentrica se ha encargado de mejorar esta legendaria máquina italiana, que tenía fama de ser bastante exigente para sacarle el máximo partido.

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¡Y el resultado es realmente sorprendente! El coche donante es un Lamborghini Diablo de primera generación, es decir, con un motor V12 de 5,7 litros y tracción trasera para empezar. El equipo de Eccentrica ha rediseñado por completo el exterior del Diablo, pero ha conservado perfectamente su esencia. En cierto modo, parece un coche de continuación, ¡lo cual es decir mucho de un coche restomod!

El diseño se ha mejorado con nuevos parachoques, nuevos faros, una sección trasera más elegante, dos tomas de aire en la parte superior, luces LED y una nueva y sorprendente configuración del escape. Las mejoras no acaban aquí, ya que el interior se ha rediseñado por completo y se ha realizado un retoque técnico en el motor para obtener 550 CV (frente a los 485 CV originales) que se transmiten a través de una caja de cambios manual de seis velocidades. Pero lo más importante es que Eccentrica ha trabajado a fondo en el manejo del coche, haciéndolo tan afilado como puede ser y mejor de lo que nunca fue. Muy chulo, ¿verdad?

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