Vestido de naranja Jägermeister, este BMW M1 de 1.000 CV nunca vio una pista de carreras

Vestido de naranja Jägermeister, este BMW M1 de 1.000 CV nunca vio una pista de carreras

Hoy en día, los pilotos de F1 se centran en la F1 y solo en la F1, aparte de la extraña aventura que Fernando Alonso emprendió en 2017 al participar en la Indy 500 y permitir que Jenson Button ocupara su lugar en el Gran Premio de Mónaco. Sin embargo, hace décadas, los pilotos competían en múltiples carreras en un solo fin de semana de carreras, todo por la emoción de la velocidad y la competición.

Quizá la categoría de apoyo más famosa de la F1, al margen de los campeonatos de ruedas abiertas como la Fórmula 2, la Fórmula 3 o la Fórmula 5000, fue el campeonato M1 Procar. Este campeonato monomarca enfrentó a algunos de los mejores ases de la F1 con campeones de turismos y deportivos y, lamentablemente, sólo duró dos temporadas. Sin embargo, cimentó el legado del BMW M1 como un coche realmente icónico tanto en la carretera como en la pista.

Algunos incluso lo llevaron a competir en carreras tras la desaparición de la serie M1 Procar, con resultados dispares. Pero hay una variante del M1 de la que apuesto a que no has oído hablar: ¡el BMW M1 Grupo 5 de 1.000 CV naranja Jägermeister que hoy presentamos en el Rincón del Gasolinazo!

El BMW M1 y la serie Procar

El BMW M1 es uno de esos coches que mucha gente conoce y admira, pero que pocos han visto en persona. Me considero afortunado de haber visto y oído uno en Zandvoort durante el Gran Premio Histórico de hace unos años, y sin duda fue una experiencia inolvidable. Parte de la razón por la que tan poca gente ha visto un M1 de cerca es el hecho de que sólo se fabricaron 453 unidades, lo que lo convierte en uno de los BMW más raros de la historia. De esa serie de 453 unidades, 399 se fabricaron para la carretera y el resto se adaptaron a las especificaciones de competición.

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El origen del BMW M1 es otro ejemplo clásico de competición. BMW compitió ferozmente con Porsche durante años, principalmente en carreras de estilo Touring Car. Los coches de carreras 2002 Turbo, 320 Turbo y 3.0 y 3.5 CSL de la marca compitieron contra multitud de Porsche Racing.

Jochen Neerpasch, jefe de BMW Motorsport GmbH por aquel entonces, quería construir por fin un coche de carreras desde cero y homologarlo con un coche de calle para enfrentarse al poderío de Porsche (concretamente al del 935), en lugar de convertir un coche de calle para que fuera de carreras. El resultado es el M1 en forma de cuña, diseñado por Giorgetto Giugiaro e inspirado en el prototipo BMW Turbo de 1972.

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El M1 de carreras estaba destinado a participar en el Campeonato del Mundo de Turismos Deportivos en 1979, así como en campeonatos de tipo Grupo 4 y 5. Mientras se fabricaban un mínimo de 400 unidades del coche para homologarlo para las carreras de los Grupos 4 y 5, a Neerpasch se le ocurrió la idea de una serie de carreras de una sola marca para demostrar (y probar) el M1 antes de que saliera a competir contra otros fabricantes.

Su conexión con Max Mosley, jefe de March Engineering y figura prominente en el mundo de las carreras de la época, abrió la puerta a la incorporación del recién creado Campeonato M1 Procar al calendario de F1 como serie de carreras de apoyo.

Para la temporada de 1979, la serie M1 Procar se introduciría sólo en las carreras europeas, pero contaría con bastantes pilotos de F1, así como con los mejores pilotos de otras categorías. El ligero coche de fibra de vidrio estaba equipado con un motor de seis cilindros en línea de 3,5 litros tomado de un M1 de calle, pero con una potencia de 470 CV. La velocidad máxima superaba los 300 km/h y el paso de 0 a 100 km/h tardaba menos de 4,5 segundos.

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Los nombres que compitieron en la temporada 1979 o 1980 (o en ambas) fueron Mario Andretti, James Hunt, Niki Lauda, Nelson Piquet, Alain Prost y Riccardo Patrese. En 1982, BMW había cumplido con la estipulación de fabricar 400 coches y, como tal, el M1 fue homologado para competir en las series de carreras de Grupo 4 y Grupo 5. Sin embargo, cuando BMW se centró en la fabricación de motores de Fórmula 1 para Brabham, la M1 Procar Series dejó de ser necesaria. Niki Lauda ganó el título en 1979, y Nelson Piquet fue el mejor en la temporada de 1980.

Mil caballos de potencia

Pero la carrera del BMW M1 no terminó ahí, ya que el coche mostró un enorme potencial en su M1 Procar Series. Los coches utilizados durante las temporadas de 1979 y 1980 se vendieron a equipos de carreras o a pilotos privados para utilizarlos en el Campeonato del Mundo de Sportscar o en otras series de carreras. Varios de estos equipos empezaron a experimentar con mayores niveles de potencia o con una aerodinámica más avanzada para que el M1 pudiera seguir participando en diversas categorías de carreras. El equipo de Schnitzer, por ejemplo, reconstruyó un M1 con doble turbo, aumentando el motor hasta los 800 CV.

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Otro ejemplo es este salvaje prototipo de carreras BMW M1 Group 5 con los colores de Jägermeister, un traje de carreras que oficialmente no debería llevar pero que fue idea de Fritz Wagner, un experto en M1 y el hombre que reconstruyó este en concreto. Se dice que originalmente se construyó para el equipo de carreras Walter Brün, que introdujo un motor BMW M88 turbo modificado en un chasis M1 Procar modificado.

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El coche se equipó con carrocería de cortesía del Grupo 5, que incluía un enorme splitter delantero, pasos de rueda más anchos y un enorme alerón trasero. El resultado, aunque la pintura naranja no es original (ni tiene licencia), tiene un aspecto amenazador. Además, esta decoración de Jägermeister ha pasado a la historia como una de las mejores, junto con las de Martini, Rothmans, Marlboro, Gulf Oil, etc.

Por razones desconocidas para Classic Driver, y también para BMW, el coche nunca llegó a competir oficialmente, dejando sin respuesta la pregunta de qué podía conseguir. Tras la reconstrucción completa del coche, se probó en un banco de potencia y, justo antes de que se averiara, el motor arrojó unos monstruosos 1.000 CV y 930 Nm de par. Más que de sobra para hacer frente a los 1.020 kilos que este coche pone en la báscula.

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Según Classic Driver, la fuente de este coche en concreto, el propietario actual tiene la intención de sacarlo a pista y asistir a eventos de estilo revival con regularidad, lo que debería ser todo un espectáculo para la vista. Imagínese ver este misil naranja en la recta de Monza, en Eau Rouge o en Maggots y Becketts en un torbellino de turbo-flutter……

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